La hierba pasote: un tesoro culinario y medicinal

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La hierba pasote, también conocida como epazote o Dysphania ambrosioides, es una planta herbácea originaria de América Central y México. A lo largo de la historia, ha sido apreciada por sus cualidades culinarias y medicinales. En la cocina, se utiliza para aportar un sabor distintivo a diversos platos tradicionales, mientras que en la medicina popular se le atribuyen una serie de propiedades beneficiosas para la salud. En este artículo, exploraremos los diferentes usos y beneficios de la hierba pasote.

¿Qué es el Pasote?

El pasote, conocido científicamente como Dysphania ambrosioides (anteriormente Chenopodium ambrosioides), es una planta herbácea que forma parte de la familia de las amarantáceas. A menudo encontrada en huertos y jardines, esta planta no solo es apreciada por sus cualidades culinarias, sino también por su impresionante arsenal de propiedades medicinales.

Descripción y características:

La hierba pasote es una planta perenne que alcanza una altura de hasta un metro. Sus hojas son alargadas, de forma lanceolada y de color verde intenso. Posee un aroma distintivo y un sabor fuerte y ligeramente amargo. Se cultiva principalmente por sus hojas, que se utilizan frescas o secas en la cocina y en la medicina.

Un Viaje a través de la Historia de la hierba pasote

La hierba pasote ha sido utilizada por civilizaciones ancestrales desde tiempos inmemoriales. Los mayas y los aztecas, por ejemplo, lo empleaban para tratar una amplia gama de dolencias, desde problemas digestivos hasta enfermedades infecciosas, demostrando su confianza en esta planta como un poderoso aliado para la salud.

Un Tesoro de Beneficios

Lo que hace al pasote tan especial es su increíble variedad de beneficios para la salud. Aquí te presento algunos de los más destacados:

Digestivo Natural:

El pasote es ampliamente conocido por sus propiedades carminativas, ayudando a aliviar la indigestión y los gases. Si alguna vez te sientes hinchado o incómodo después de una comida, una taza de té de pasote podría ser justo lo que necesitas.

Antiparasitario Eficaz:

Uno de los usos más tradicionales del pasote es su capacidad para combatir parásitos intestinales. Su aceite esencial, particularmente rico en ascaridol, ha demostrado ser efectivo contra varios tipos de parásitos, ofreciendo una solución natural a un problema tan antiguo como la humanidad.

Propiedades Antioxidantes:

La planta está cargada de antioxidantes, que juegan un papel crucial en la protección de nuestras células contra el daño causado por los radicales libres. Esto significa que el pasote no solo ayuda a mantenernos saludables en el presente, sino que también puede contribuir a una mejor salud a largo plazo.

Aliado contra las Infecciones Respiratorias:

Gracias a sus propiedades expectorantes y antiinflamatorias, el pasote puede ser un gran aliado durante la temporada de resfriados y gripes, ayudando a aliviar la congestión y calmar la tos.

Usos culinarios de la hierba pasote:

En la cocina mexicana y centroamericana, la hierba pasote es un ingrediente esencial en muchos platos tradicionales. Su sabor distintivo se describe como terroso, picante y con notas a anís. Se utiliza en guisos, sopas, tamales, frijoles y salsas, entre otros platillos. Además de su sabor, se cree que la hierba pasote ayuda a reducir los gases en los frijoles y otros alimentos difíciles de digerir.

En México, es especialmente conocida por ser un ingrediente esencial en el famoso plato de frijoles refritos. El epazote se agrega durante la cocción de los frijoles para mejorar su sabor y reducir la formación de gases en el estómago. También se utiliza en la preparación de quesadillas, tacos y otros antojitos mexicanos.

Cómo Disfrutar de sus Beneficios

La forma más común de aprovechar las propiedades del pasote es a través de infusiones o tés. Simplemente añade unas hojas frescas o secas a agua caliente y deja que liberen su magia. También puedes encontrarlo en forma de aceite esencial, pero es importante usarlo con precaución y siempre diluido, dado su potente efecto.

Un Mundo de Posibilidades

Más allá de sus usos medicinales, el pasote es una hierba versátil que puede enriquecer una variedad de platos. Su sabor único, ligeramente amargo y con notas a limón, puede añadir un toque especial a ensaladas, guisos y salsas, brindando no solo un deleite para el paladar, sino también un impulso de salud.

¿Hay alguna otra forma de utilizar la hierba pasote en la cocina además de las mencionadas?

Además de los usos culinarios mencionados anteriormente, la hierba pasote se puede utilizar de otras formas en la cocina. Aquí tienes algunas ideas adicionales:

  • Té de hierba pasote: Puedes hacer una infusión de hierba pasote agregando hojas frescas o secas a agua caliente. Deja que se infusione durante unos minutos y luego cuela. El té de hierba pasote se puede disfrutar solo o endulzado con miel. Se cree que tiene propiedades digestivas y puede ayudar a aliviar los malestares estomacales.
  • Aderezo o vinagreta: Puedes picar finamente las hojas de hierba pasote y agregarlas a tus aderezos o vinagretas caseras. Esto le dará un sabor único y aromático a tus ensaladas o platos de vegetales.
  • Mantequilla de hierba pasote: Mezcla hojas de hierba pasote picadas en mantequilla derretida y deja que se infunda durante un tiempo. Luego, puedes utilizar esta mantequilla aromatizada en tostadas, maíz o cualquier otro plato donde desees agregar un sabor especial.
  • Pesto de hierba pasote: En lugar de utilizar albahaca tradicional, puedes hacer un pesto con hojas de hierba pasote. Mezcla hojas de hierba pasote, nueces, queso parmesano, ajo y aceite de oliva en un procesador de alimentos hasta obtener una pasta suave. Este pesto se puede usar como aderezo para pastas, salsas o como condimento para carnes y pescados.
  • Sopa de hierba pasote: Agrega hojas de hierba pasote a tus sopas caseras para darles un sabor distintivo. Funciona especialmente bien en sopas de frijoles, caldos de pollo o sopas de verduras.

Precauciones:

Aunque la hierba pasote se considera segura cuando se utiliza en cantidades moderadas en la cocina, se recomienda evitar el consumo excesivo durante el embarazo, ya que puede tener propiedades abortivas. Además, algunas personas pueden experimentar reacciones alérgicas a la planta, por lo que se recomienda precaución al consumirla por primera vez.

la hierba milenaria epazote

Para finalizar

El pasote es, sin duda, una de esas maravillas naturales que nos recuerdan la sabiduría de la tierra. Con su rica historia, impresionante perfil de beneficios y versatilidad tanto en la cocina como en la medicina natural, esta planta merece un lugar de honor en nuestro día a día. Te invito a descubrir por ti mismo el poder y la magia del pasote, y a dejarte sorprender por todo lo que esta humilde hierba tiene para ofrecer. ¡La naturaleza nunca deja de asombrarnos! En Sol de Jade le hacemos honor como una planta fundamental en la sabiduría milenaria para la vida cotidiana que aquí encontrarás.

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